viernes, 17 de febrero de 2012

Se está perdiendo la batalla contra la gonorrea




La última línea de defensa terapéutica contra la gonorrea está perdiendo su fuerza, de acuerdo a un editorial publicado el 9 de febrero en el The New England Journal of Medicine. Sin nuevos antibióticos eficaces contra la infección de transmisión sexual (ITS) en el horizonte, Gail Bolan, MD, de los CDC de EE.UU. y sus compañeros autores están preocupados por un repunte en las muestras de la gonorrea que muestran ser menos susceptibles a las cefalosporinas, la única clase de fármacos todavía ampliamente eficaz contra las bacterias.

"Es hora de hacer sonar la alarma", afirman los autores. "Durante los últimos 3 años, el gonococo se ha convertido en menos susceptibles a nuestra última línea de defensa antimicrobiana, poniendo en peligro nuestra capacidad para curar la gonorrea y prevenir graves enfermedades asociadas."

La gonorrea, causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, es el segundo más comúnmente reportado de enfermedades transmisibles en los Estados Unidos, con más de 600.000 nuevos casos al año. Por lo general transmite a través de la actividad sexual, que afecta desproporcionadamente a las poblaciones vulnerables como las minorías que se encuentran marginados a causa de su raza, origen étnico u orientación sexual.

En los hombres, la gonorrea puede causar epididimitis, una afección dolorosa de los conductos de los testículos que puede provocar infertilidad si no se tratan.

La gonorrea también puede propagarse a la sangre o las articulaciones, que puede ser potencialmente mortal. Además, la gonorrea puede hacer que sea más fácil de transmitir uno o infectarse con el VIH.

Durante los últimos 40 años, la tasa de resistencia a los tratamientos múltiples ha aumentado considerablemente, lo que hace la historia de antibióticos eficaces como las sulfamidas, la penicilina, tetraciclina y las fluoroquinolonas en gran medida ineficaces. En 2009, más de un 23 por ciento de las muestras de gonorrea examinadas por los CDC fueron muy resistentes a por lo menos una o alguna combinación de estos fármacos.

Para tratar con eficacia la gonorrea, lo único que queda es una cefalosporina, por lo general ya sea Suprax oral (cefixima) o inyectable Rocephin (ceftriaxona)-combinado con Zithromax (azitromicina) o doxiciclina. No hay otros antibióticos, ya sea comercialmente disponibles o en desarrollo, que tengan actividad terapéutica contra la infección.

Los aumentos, Bolan y sus colegas, fueron más pronunciadas en el oeste de Estados Unidos (hasta el 3,6 por ciento) y entre los hombres que tienen sexo con hombres (hasta un 4,7 por ciento).

"Estos patrones geográficos y demográficos son preocupantes, ya que son similares a los observados durante la aparición de resistentes a las fluoroquinolonas [la gonorrea]", señalan los autores, al referirse a una clase de fármacos que se canceló como útiles para la gonorrea resistente a los medicamentos en el año 2007.

"Aunque [estas] cefalosporinas siguen siendo muy eficaz contra la mayoría de las cepas de gonorrea de Estados Unidos, la inversión en la reconstrucción de las defensas contra las infecciones gonocócicas ahora, con la participación de la atención de la salud, la salud pública, y las comunidades de investigación, es de suma importancia si queremos controlar la propagación y reducir las consecuencias de las cepas resistentes a cefalosporinas ", escriben los autores.


"A largo plazo, una vacuna gonocócica sigue siendo clave para la prevención y el control, pero eso es una meta lejana", dicen los autores. "La prioridad inmediata es la reposición de la gama de fármacos para el tratamiento de las infecciones gonocócicas."

"No hay mucho que hacer, y la amenaza de la gonorrea incurable está emergiendo rápidamente."

por Tim Horn

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